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수면 생활, 24시간 주기(Circadian Cycle) = 생리적 시간

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작성자 이준남 작성일13-12-27 00:48 조회722회 댓글0건

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     다른 장에서 언급된 내용 이외에도 수면 생활이 두뇌건강에 끼치는 영향은 절대적이다. 어떤 사람이라도 밤에 잠을 제대로 자지 못하면, 그 이튿날에 당장 두뇌의 작용이 무디어지는 것을 알 수 있다. 이에 대하여 알아보기로 한다.
 
24시간 주기(Circadian Cycle) = 생리적 시간

     생체 리듬을 여러 가지로 설명할 수 있을 것이다. 호흡, 심장박동, 소화와 배변, 소변 및 생산 등 쉽게 생각해낼 수 있는 신체의 기능들이 모두 어떤 리듬을 갖고 있다는 사실로 쉽게 이해될 수 있다. 
     그러나 생체 리듬 중 가장 쉽게 이해할 수 있는 기능은 잠을 잔다는 사실이다. 이런 큰 생리작용은 쉽게 이해할 수 있고, 몸 속에서 일어나는 여러 가지의 생리현상 역시 생체 리듬에 속한다고 볼 수 있다. 
     예로, 혈구 생산 및 파괴, 면역 기능, 갑상선 기능과 같은 각종 호르몬 기능 등 일일이 예를 다 들 수 없을 정도로 많은 생체 리듬에 속하는 생리작용들이 있다.
     여기에 마음의 변화까지 더한다면, 생체 리듬은 상당히 복잡한 내용을 갖고있다고 보아야 할 것이다. 좀 더 자세하게 들여다보기로 한다.

     인간이 잠을 자는 이유는 무엇일까? 이는 아주 심대한 질문이다. 쉽게는 낮에 있었던 육체적이고 정신적인 피로는 풀기 위함이라고 답변하면 된다. 그러나 이 보다 더 깊은 이유가 있을 것이다. 
     꿈은 잠을 자야 꾸게된다. 잠과 꿈은 떼어놓을 수 없다. 꿈 내용에 따라서 인생이 바꾸어지는 예를 우리는 얼마든지 알고있다. 그런데 꿈은 잠을 자야 오게되어 있다. 잠과 꿈은 인생의 가장 중요한 보고이고, 잠과 꿈은 24시간 주기로 온다. 혹시 우리 몸 안에 시간을 아는 기관이 있는 것은 아닐까?
     지구에는 애초부터 낮과 밤이 있었다. 인간의 역사는 낮과 밤과 함께 시작된 것이다. 빛이 있는 낮과 빛이 없는 밤에 따라 인간의 모든 생리작용도 이루어지게 되었을 것이다.
     그런데 인간들이 하루를 24시간으로 나누어서 생각하기 시작했다. 따라서 모든 생리작용은 24시간을 기준으로 해서 이루어지게 되었다. 이것이 바로 24시간 주기인 것이다.

     인간이 잠을 자게된 것도 바로 24시간 주기가 있었기 때문이다. 빛이 있는 낮에는 활동하다가 빛이 없어진 밤에는 잠을 자면서 새롭게 충전된 몸과 마음과 영혼으로 다음 날을 시작하려고 생긴 것이 잠이라고 볼 수 있는 것이다.

     인간에게 바로 이 24시간 주기를 알게 하는 시간감응 신경이 발견된 바 있다. 시신경이 교차되는 시신경교차(Optic Chiasma)근처에 있는 시간중추를 지칭하고 있다. 빛을 감응해서 전달하는 시신경 위에 시간중추가 있다는 것은 시사하는 바가 크다고 보겠다. 빛과 시간은 밀접한 관계를 갖고있는 것이다.

     인간들은 빛에 의해서 시간에 대한 감각이 달라질 수 있다. 일조시간이 긴 여름날과 일조시간이 짧은 겨울철의 날을 상상해 보면 이점을 이해할 수 있을 것이다. 여름철에는 취침시간이 점차적으로 늦어지는 반면에 아침에는 일정한 시간에 일어나야 함으로 잠을 설치는 경우가 많게된다. 이는 일조시간이 길게 됨에 따른 결과이다. 
     다른 예로, 에디슨이 전구를 발명한 후로는 인간들의 수면시간이 약 1 시간 정도 줄었다. 즉 빛의 조사량이 늘어나니까 잠이 줄어든 것이다.

     인간의 생리적 시간은 외부의 지속적인 자극이 없으면 엉망이 되고 특히 빛으로부터 오는 자극이 없으면 생리적 시간이 점점 길어진다는 사실이 알려진 것이다. 

여기서 얻은 지식을 잠자는데 이용할 수 있다면 다음과 같은 결론을 얻을 것이다. 

1) 저녁에는 밝은 빛을 피하는 것이 잠자는데 도움이 된다. 
2) 취침시간과 기상시간을 일정하게 하여 일조량을 일정하게 하는 것이 좋다. 
3) 취침시간이 지난 후에는 빛과 차단되어야 한다. 
4) 잠은 될 수 있으면 캄캄한 곳에서 자도록 한다. 
5) 아침에 일어나면 아주 밝은 빛이 있어야 한다. 가장 이상적인 밝은 빛은 햇볕이다.

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